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성조숙증 한방 치료 원리와 주의사항
2022-02-08 16:27:56
성조숙증이란 2차 성징이 여아 8세, 남아 9세 이전에 너무 빨리 발생하는 것을 말한다. 여아의 경우 가슴 몽우리가 잡히며 조기 초경 조짐이 보이거나 남아의 경우 고환이나 음모 등이 발생하는 증상으로 알 수 있다.

유독 성조숙증의 선제적 치료에 엄마들이 집중하는 이유는, 아이의 최종 키 성장과 관련이 깊기 때문이다. 성조숙증은 2차 성징이 빠르고 성장판이 빨리 닫히기 때문에 키가 덜 클 위험이 높다. 만약 여자 아이가 성조숙증으로 1년 빨리 초경을 시작할 경우 최종 키에서 5cm가 작아지고, 2년 빨리 초경을 시작할 경우 최종 키보다 10cm 작아지게 된다.

이렇다 보니 부모들은 급하게 치료를 시행하는데, 너무 과한 선제적 치료에 따른 부작용도 발생하기도 한다. 성조숙증 치료를 위해 성장호르몬 주사를 남용하는 것이다. 소아청소년과에서 성조숙증을 치료할 때는 성호르몬을 억제하는 주사제를 치료 목적으로 사용한다. 성장호르몬 주사는 저신장증을 치료하는 것에 목적을 두고 개발된 치료약으로 성조숙증 치료약이 아님에도 처방을 요구해 추가로 맞는 경우도 있다.

성조숙증이 발생하는 원인은 복합적이다. 유전, 수면 부족, 잘못된 식습관, 스트레스, 환경호르몬, 스마트폰 과사용 등 여러 변수로 인해 발생한다. 그러나 똑같이 불규칙해도 어떤 아이는 건강한 반면, 어떤 아이는 쉽게 성조숙증에 노출된다. 바로 체질 차이다.

성조숙증 한방 치료는 아이의 체질에 맞게 약재의 비율과 종류까지 모두 다르게 맞춤 처방이 이뤄진다. 체질을 면밀하게 파악한 뒤 몸의 밸런스를 맞추어 지며 2차 성징 속도가 더 빨라지지 않게 바른 속도로 성장하도록 도와주는 것이 치료의 핵심이다.


▲ 윤정선 원장 (사진=하우연한의원 제공)

흔히 혼동하는 개념이 ‘보약’과 ‘성조숙증 치료 한약’의 차이다. 보약은 체력증진, 신체기능 개선, 면역력 강화 등을 목적으로 하는 치료약이다. 반면 성조숙증 치료 한약은 아이 개인의 2차 성장 속도에 집중해 바른 성장 속도로 맞추기 위한 균형 치료에 집중한다.

예를 들어 소아비만으로 조숙증을 앓는 아이가 보약을 잘못 먹으면 과도한 영양 공급으로 2차 성징 속도가 더 빨라지면서 성장판이 더 빠르게 닫힐 수 있다. 반면 성조숙증 치료 한약은 2차 성징 속도가 늦춰져 성장판이 최대한 늦게 닫히면서 최종 키가 크게 성장할 수 있는데 주안점을 두기 때문에 통통한 체질일 경우 체지방률을 감량하는데 집중하고 마른 체질일 경우 균형 잡힌 영양 섭취를 도와주며 몸에 불필요한 열을 내려주도록 치료한다.

하우연한의원 윤정선 대표원장은 “한약 치료에 대한 걱정 중 하나는 간이 손상될까봐 염려하는 것이다”면서 “간이 손상되는 경우는 중금속 약재 등이 들어가는 경우에 발생한다. 이에 성조숙증 치료는 전문 한의원에서 치료할 수 있는 특화 진료라는 것을 염두하고 알아봐야 한다. 또한 성장기 어린이들의 키를 키우고 초경을 지연하기 위한 목적으로 쓰이기 때문에 간에 무리되는 약재를 사용하지 않아야 한다”고 설명했다.

또한 “GMP(Good Manufacturing Practice)인증을 받은 한약재를 사용하는지 체크하는 것도 좋다. 일정한 온도와 습도가 유지되는 안전한 저온창고 시스템에서 초음파로 세척한 안전한 약재라는 인증이다”면 “무압 전통 조제방식으로 탕전 지시시항을 잘 확인해 정성스럽게 제조 했는지, 포장 시스템은 친환경 약포를 사용해 안전한 진공포장을 했는지를 체크하는 것도 좋다”고 조언했다.

메디컬투데이 김준수 기자(junsoo@mdtoday.co.kr)
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